Somalie : 21 morts dans l’attaque d’un hôtel à Mogadiscio, le gouvernement sous pression

par admin9775

Au moins 21 civils ont péri dans l’attaque et le siège d’un hôtel de Mogadiscio par des combattants islamistes shebab pendant 30 heures vendredi et samedi, selon un nouveau bilan officiel donné dimanche, tandis que les recherches pour retrouver des disparus se poursuivent.

Cet assaut est le plus sanglant dans la capitale somalienne depuis que le nouveau président Hassan Sheikh Mohamoud a pris ses fonctions en juin et met la pression sur le gouvernement fédéral nommé début août en Somalie, dont la moitié des quinze millions d’habitants sont menacés de famine.

Le ministre de la Santé Ali Haji Adan a confirmé un bilan « à ce stade » de « 21 morts et 117 blessés » dans l’attaque de l’hôtel Hayat menée par des shebab, un groupe affilié à Al-Qaïda actif depuis 15 ans et qui reste une menace de premier ordre pour les autorités.

Le porte-parole des shebab, Abdiaziz Abu-Musab, a affirmé dimanche que son groupe avait tué plus de 40 personnes dans cette opération. Samedi, il avait assuré que de « lourdes pertes » avaient été infligées aux forces de sécurité.

Dès le début de matinée dimanche, des dizaines de personnes étaient arrivées à l’hôtel, angoissées de ne pas avoir de nouvelles de proches qui s’y trouvaient au moment de l’attaque.

Cet établissement, un lieu de rencontre prisé des responsables gouvernementaux, a subi de lourds dégâts, certaines parties du bâtiment s’étant effondrées.

Des sauveteurs tentaient dans la journée de retrouver d’éventuels survivants parmi les décombres et des experts s’employaient à détecter d’éventuels explosifs, ont constaté des journalistes de l’AFP, cependant que les abords de l’hôtel étaient calmes.

« J’espère qu’il est en vie »

Vendredi soir, les shebab ont attaqué l’hôtel, bondé, en faisant exploser des bombes et avec des tirs d’armes à feu. Les forces de sécurité ont mis fin à l’assaut vers minuit samedi, annonçant la mort de tous les assaillants.

Abdifatah Mohamed, un fonctionnaire, a raconté à l’AFP qu’il venait de s’asseoir avec un ami et de commander un cappuccino lorsqu’il a entendu une explosion assourdissante, suivie de coups de feu.

« Les assaillants sont allés directement dans le hall du principal bâtiment, où ils ont abattu les gens au hasard », a-t-il poursuivi.

« Les victimes ont été principalement atteintes dans les premières heures de l’attaque », a précisé le commissaire de police Abdi Hassan Mohamed Hijar.

Abdifatah Mohamed a dit s’en être sorti en trouvant refuge près des toilettes avec une douzaine d’autres personnes, avant d’être secouru 40 minutes plus tard.

Selon une femme témoin, Hayat Ali, trois enfants d’une même famille, âgés de quatre à sept ans, ont été retrouvés en état de choc, cachés dans les toilettes de l’hôtel.

Au total, « 106 personnes, dont des femmes et des enfants », ont été sauvées des balles et des flammes par les forces de sécurité, a précisé le commissaire Hijar.

L’hôtel est « dévasté comme après un gros tremblement de terre », a expliqué Sadik Ahmed, un infirmier qui a perdu son oncle, tué par balle « près de la réception ».

Attaques et famine

Selon Samira Gaid, la directrice du cercle de réflexion Hiraal Institute à Mogadiscio, cette « attaque audacieuse » est un message au nouveau gouvernement et à ses alliés étrangers.

« L’attaque complexe est destinée à montrer qu’ils (les shebab) sont toujours très présents », a-t-elle dit à l’AFP.

Les alliés de la Somalie, notamment les États-Unis, le Royaume-Uni et la Turquie, ainsi que l’ONU, ont fermement condamné cet assaut.

La délégation de l’Union européenne dans ce pays a réaffirmé son soutien au gouvernement somalien « dans son objectif d’assurer la paix et la stabilité ».

Cette attaque « est intervenue à un moment critique » pour le gouvernement fédéral qui vient d’être nommé et « vise clairement » à « accroître la pression sur une situation déjà tendue » après les élections, ont ajouté dans un communiqué les services du chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell.

Outre la rébellion shebab, le nouveau gouvernement doit également faire face à une famine provoquée par la sécheresse, la plus grave observée depuis 40 ans en Somalie.

Les shebab ont été chassés des principales villes de ce pays de la corne de l’Afrique, dont Mogadiscio en 2011, mais restent implantés dans de vastes zones rurales. Ces derniers mois, ils ont intensifié leurs attaques.

Mercredi, l’armée américaine avait annoncé avoir tué dans une frappe aérienne 13 miliciens shebab qui s’attaquaient à des soldats des forces régulières somaliennes dans une zone reculée.

En mai, le président américain Joe Biden avait décidé de rétablir une présence militaire en Somalie pour y combattre les shebab, approuvant une demande du Pentagone qui jugeait trop risqué et peu efficace le système de rotations décidé par son prédécesseur Donald Trump à la fin de son mandat.

Le président Mohamoud a estimé le mois dernier qu’une approche militaire était insuffisante pour mettre un terme à l’insurrection des shebab.

Début août, son Premier ministre Hamza Abdi Barre a annoncé la nomination d’un ancien dirigeant des shebab, devenu homme politique, au poste de ministre des Affaires religieuses. Muktar Robow, alias Abou Mansour, avait publiquement fait défection en août 2017 du mouvement qu’il avait contribué à fonder.

Le Point via CONGO PUB Online

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